Trois façons de réduire l’empreinte carbone des aliments achetés par les ménages

Trois façons de réduire l’empreinte carbone des aliments achetés par les ménages

La plupart des consommateurs veulent faire des achats alimentaires intelligents pour leur portefeuille, leur santé et l’environnement. Et bien que le passage à un régime végétarien ou végétalien puisse réduire son impact sur les émissions de gaz à effet de serre, cela peut ne pas être réaliste ou sain pour tout le monde. Désormais, les chercheurs de l’ACS Sciences et technologie de l’environnement rapportent trois façons dont les Américains peuvent réduire l’empreinte carbone de leurs achats alimentaires, sans nécessiter de changements alimentaires drastiques.

L’acheminement de la nourriture des fermes jusqu’aux assiettes des gens contribue pour une part non négligeable aux émissions mondiales de gaz à effet de serre. Et les animaux sont inefficaces pour convertir les plantes qu’ils mangent en énergie, de sorte que la viande et les produits laitiers entraînent des émissions plus élevées que les fruits, les légumes et les céréales. Sur la base de ces connaissances, des chercheurs antérieurs ont proposé des changements que les individus ou les ménages peuvent apporter pour réduire les émissions générées par la production alimentaire. Cependant, la plupart de ces recommandations ont été basées sur un “régime américain moyen”. En réalité, tout le monde ne mange pas les mêmes types ou quantités d’aliments, donc pour tenir compte de cette diversité, Hua Cai et ses collègues ont voulu évaluer les produits d’épicerie réels achetés par les ménages américains et identifier les points chauds des émissions de carbone dans ces achats.

Les chercheurs ont analysé les dossiers d’achat d’épicerie détaillés de plus de 57 000 ménages américains en 2010 et, pour chaque maison, ont additionné les émissions de gaz à effet de serre pour la culture et la récolte des produits alimentaires. Les données sur l’emballage et le transport n’ont pas été incluses car ces informations n’étaient pas disponibles. Ensuite, ils ont comparé le calcul des émissions à celui qui serait généré par l’achat d’aliments pour une alimentation saine et durable de référence.

L’analyse de l’équipe a révélé que 71 % des foyers interrogés pourraient réduire leur empreinte carbone alimentaire, identifiant trois principales façons pour les consommateurs de le faire. Les suggestions sont :

  • Les petits ménages d’une ou deux personnes devraient acheter moins de nourriture en vrac, ce qui est souvent plus que ce qui sera consommé, et les fabricants devraient proposer des formats d’emballage rentables.
  • La suppression des aliments à haute teneur calorique et à faible valeur nutritionnelle entraînerait une réduction de 29 % des émissions potentielles totales, tout en améliorant potentiellement les résultats pour la santé.
  • Les gens devraient acheter des produits de boulangerie et des plats cuisinés moins salés. Bien que ces aliments soient responsables d’émissions de carbone relativement faibles, les grandes quantités de ces articles qui sont achetées s’ajoutent à des émissions importantes.

En résumé, les chercheurs affirment que ces stratégies sont les premières façons dont les gens peuvent réduire leur empreinte carbone alimentaire à la maison.

Les auteurs reconnaissent le financement de Purdue University Environmental and Ecological Engineering pour avoir fourni la bourse de thèse Bilsland.

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