Remplir la moitié des assiettes des enfants avec des fruits et légumes aide à augmenter leur consommation

Remplir la moitié des assiettes des enfants avec des fruits et légumes aide à augmenter leur consommation

Remplir la moitié de l’assiette d’un enfant avec des fruits et des légumes n’est pas seulement recommandé par les directives diététiques des États-Unis, cela aide également à augmenter la quantité de produits que les enfants finissent par manger, selon une étude de Penn State.

Dans une étude d’alimentation contrôlée, les chercheurs ont testé deux stratégies pour encourager les enfants à manger plus de fruits et de légumes.

La première consistait simplement à ajouter 50 % de plus aux plats d’accompagnement de fruits et légumes aux repas des enfants tout au long de la journée. La seconde consistait à substituer 50 % de fruits et légumes en plus pour un poids équivalent des autres aliments. Par exemple, s’ils ont ajouté 50 grammes de légumes au repas du midi, ils ont également soustrait 50 grammes de macaroni au fromage.

Les chercheurs ont découvert que l’ajout de plus de plats d’accompagnement de fruits et de légumes faisait que les enfants mangeaient 24% de légumes en plus et 33% de fruits en plus par rapport aux menus témoins. En remplaçant certains autres aliments par des fruits et des légumes, les enfants ont consommé 41 % de légumes en plus et 38 % de fruits en plus.

Barbara Rolls, présidente d’Helen A. Guthrie et directrice du Laboratoire pour l’étude du comportement ingestif humain à Penn State, a déclaré que les résultats suggèrent des façons dont les parents, les soignants et les écoles peuvent aider à encourager une alimentation saine.

“Lorsque vous décidez quoi nourrir les enfants, il est facile de se rappeler que la moitié de la nourriture doit être composée de fruits et de légumes”, a déclaré Rolls. “Si vous commencez à voir que vous servez trop et que vous avez plus de déchets, vous pouvez réduire les aliments riches en calories tout en ajoutant plus de produits. Expérimentez et amusez-vous en essayant différents fruits et légumes pour voir ce qu’ils aiment et ainsi vous peuvent servir des repas en tenant compte de leurs goûts personnels.”

L’étude vient d’être publiée dans le Journal américain de nutrition clinique.

Selon une étude précédente des Centers for Disease Control and Prevention, environ 60 % des enfants ne mangent pas assez de fruits et 93 % ne mangent pas assez de légumes, ce qui suggère la nécessité de stratégies pour encourager les enfants à manger plus de produits.

Depuis 2011, les directives diététiques MyPlate encouragent les gens à remplir la moitié de leurs assiettes de fruits et légumes, dans l’espoir que cela augmenterait également leur consommation. Mais les chercheurs ont déclaré qu’en dépit d’être une politique depuis une décennie, la stratégie n’avait jamais été systématiquement testée chez les enfants d’âge préscolaire.

“Pour la plupart des aliments, les enfants mangent plus lorsqu’ils sont servis en plus grandes portions, nous avons donc voulu tester si l’augmentation de la quantité de fruits et de légumes servis sur cinq jours augmenterait la consommation”, a déclaré Liane Roe, chercheuse en nutrition à Penn State. “Nous nous sommes également demandé si la substitution de produits à d’autres aliments augmenterait l’apport plus que la simple addition de fruits et légumes supplémentaires.”

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 53 enfants âgés de trois à cinq ans inscrits dans des garderies de Pennsylvanie. Chaque participant a reçu tous ses repas et collations pendant cinq jours pendant trois périodes différentes dans un ordre aléatoire.

Pour la période témoin, on leur a servi des repas qu’ils recevaient habituellement dans leur garderie, et pour la période testant la stratégie d’addition, les portions de fruits et légumes ont été augmentées de 50 %. Pour la période testant la stratégie de substitution, les fruits et légumes ont été augmentés de 50 % et les autres aliments ont été réduits d’un poids équivalent.

“Nous avons servi aux enfants tous leurs repas, collations et boissons pendant cinq jours consécutifs, et nous avons pesé tous les articles que nous avons servis, ainsi que les restes, pour mesurer l’apport”, a déclaré Roe. “Nous avons envoyé à la maison des collations le soir et le matin pour les enfants, mais la majorité des repas étaient servis à la garderie.”

À titre de mise en garde, Rolls a déclaré que même si l’étude a réussi à amener les enfants à manger plus de fruits et de légumes, la majorité des enfants ne mangeaient toujours pas la quantité quotidienne recommandée de légumes pour leur groupe d’âge – environ une tasse et une moitié – bien qu’ils aient atteint cet objectif pour les fruits.

Les chercheurs ont déclaré qu’en plus des stratégies de l’étude actuelle, il y a des choses supplémentaires que les parents et les soignants peuvent faire pour augmenter l’apport.

“Servir des fruits et des légumes en entrée ou en collation lorsque les enfants ont faim peut augmenter leur consommation, tout comme les incorporer dans des plats composés”, a déclaré Rolls. “Par exemple, vous pouvez mélanger du chou-fleur ou de la courge dans une sauce pour macaroni au fromage ou ajouter de la purée de fruits dans un brownie ou un mélange à gâteau. Vous ne diminuez pas le goût du plat, mais les enfants mangent plus de produits. Vous devriez encouragez-les également à manger les légumes entiers par eux-mêmes, ainsi qu’à les incorporer à d’autres aliments.”

Christine Sanchez, État de Pennsylvanie ; Alissa Smethers, Monell Chemical Senses Center; et Kathleen Keller, professeure agrégée de sciences nutritionnelles à Penn State, ont également participé à ces travaux.

Les National Institutes of Health ont aidé à soutenir cette recherche.

Share This

About the author

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *